Un equipo de científicos logra curar la obesidad y la diabetes tipo 2 en ratones mediante terapia génica

EFE

  • Se trata de un equipo de investigadores de la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB).
  • Han conseguido que los ratones produzcan una proteína que recude su peso y la resistencia a la insulina.

Un equipo de investigadores de la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB) ha conseguido curar en ratones la obesidad y la diabetes tipo 2 mediante terapia génica (manipulación genética). Así lo han confirmado este lunes en una rueda de prensa.

Los científicos han logrado con una sola inyección que estos animales produzcan de manera continuada la proteína FGF21, una hormona que actúa en muchos tejidos para regular el funcionamiento correcto a nivel energético. Esto provoca que los ratones reduzcan su peso y también la resistencia a la insulina de la diabetes tipo 2.

En el caso concreto de la obesidad, la terapia que se ha aplicado a través del proyecto de investigación se ha probado con éxito en dos modelos de la enfermedad, inducida tanto genéticamente como por la dieta. Además, los científicos han observado que administrar la terapia génica en individuos sanos provoca un envejecimiento más saludable y los protege del sobrepeso y de la resistencia a la insulina asociados a la edad.

Tras el tratamiento, y durante el año y medio en que se ha hecho seguimiento de los animales, los ratones han disminuido de peso y han reducido la acumulación de grasa y la inflamación en el tejido adiposo.

También se ha contrarrestado el depósito de grasa, la inflamación y la fibrosis en el hígado, mientras han incrementado la sensibilidad a la insulina y la salud general al envejecer, sin observarse ningún efecto secundario. Después, los resultados se han reproducido manipulando genéticamente diversos tejidos para que produzcan la proteína FGF21, ya sea el hígado, el tejido adiposo o el músculo.

“Esto da una flexibilidad muy grande a la terapia, ya que permite seleccionar cada vez el tejido más apropiado y en caso de que alguna complicación impida manipular alguno de los tejidos, se puede aplicar a cualquiera de los otros”, ha señalado la profesora Fátima Bosch, que lidera el eruipo.

“Cuando alguno de estos tejidos produce la proteína FGF21 y la secreta a la circulación sanguínea, ésta la distribuye por todo el cuerpo“, ha añadido Bosch, que ha remarcado la relevancia de los resultados por el incremento de casos de diabetes tipo 2 y obesidad en todo el mundo.

De hecho, según destacan los investigadores, la obesidad incrementa el riesgo de mortalidad y representa un factor de riesgo para enfermedades cardiovasculares, inmunitarias, la hipertensión, la artritis, enfermedades neurodegenerativas y algunos tipos de cáncer.
 
Los resultados también muestran cómo la administración de la terapia génica tiene, además, un efecto protector contra el riesgo de formación de tumores cuando el hígado está sometido a una dieta hipercalórica durante mucho tiempo.

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